6 Beneficios del aceite de krill para la salud basados en la ciencia

El aceite de krill es un suplemento que está ganando rápidamente popularidad como una alternativa al aceite de pescado.

Está hecho de krill, un tipo de crustáceo pequeño consumido por ballenas, pingüinos y otras criaturas marinas.

Al igual que el aceite de pescado, es una fuente de ácido docosahexaenoico (DHA) y ácido eicosapentaenoico (EPA), tipos de grasas omega-3 que se encuentran sólo en fuentes marinas. Tienen funciones importantes en el cuerpo y están relacionadas con una variedad de beneficios para la salud (1, 2, 3, 4).

Por lo tanto, es una buena idea tomar un suplemento que contenga EPA y DHA si no consume las ocho onzas de mariscos recomendadas por semana (5).

El aceite de krill a veces se comercializa como superior al aceite de pescado, aunque se necesita más investigación al respecto. Sin embargo, puede tener algunos beneficios importantes para la salud.

Aquí hay seis beneficios para la salud basados en la ciencia del aceite de krill.

1. Excelente fuente de grasas saludables

Pastillas de aceite de krill saliendo de un bote

Tanto el aceite de krill como el de pescado contienen las grasas omega-3 EPA y DHA.

Sin embargo, alguna evidencia sugiere que las grasas encontradas en el aceite de krill pueden ser más fáciles de usar para el cuerpo que las del aceite de pescado, ya que la mayoría de las grasas omega-3 en el aceite de pescado se almacenan en forma de triglicéridos (6).

Por otro lado, una gran parte de las grasas omega-3 en el aceite de krill puede encontrarse en forma de moléculas llamadas fosfolípidos, que pueden ser más fáciles de absorber en el torrente sanguíneo (6).

Unos pocos estudios encontraron que el aceite de krill era más efectivo que el aceite de pescado para elevar los niveles de omega-3, y plantearon la hipótesis de que sus diferentes formas de grasas omega-3 podrían ser la razón (6, 7).

Otro estudio comparó cuidadosamente las cantidades de EPA y DHA en el aceite de krill y el aceite de pescado, y encontró que los aceites eran igualmente efectivos para elevar los niveles de omega-3 en la sangre (8).

Se necesita más investigación para determinar si el aceite de krill es realmente una fuente más efectiva y biodisponible de grasas omega-3 que el aceite de pescado.

RESUMEN
El aceite de krill es una excelente fuente de grasas saludables. Las grasas omega-3 del aceite de krill pueden ser más fáciles de absorber que las del aceite de pescado, pero se necesitan más estudios para estar seguros.

2. Puede ayudar a combatir la inflamación

Los ácidos grasos omega-3 como los que se encuentran en el aceite de krill han demostrado tener importantes funciones antiinflamatorias en el cuerpo (9).

De hecho, el aceite de krill puede ser aún más efectivo para combatir la inflamación que otras fuentes marinas de omega-3 porque parece ser más fácil de usar para el cuerpo.

Además, el aceite de krill contiene un pigmento de color rosa y naranja llamado astaxantina, que tiene efectos antiinflamatorios y antioxidantes (9).

Algunos estudios han comenzado a explorar los efectos específicos del aceite de krill en la inflamación.

Un estudio de probeta encontró que redujo la producción de moléculas causantes de inflamación cuando se introdujeron bacterias dañinas en las células intestinales de los seres humanos (9).

Un estudio de 25 personas con niveles ligeramente elevados de grasa en la sangre encontró que tomar suplementos de 1,000 mg de aceite de krill diariamente mejoró un marcador de inflamación incluso más efectivamente que un suplemento de 2,000 mg diarios de omega-3 purificados (10).

Además, un estudio de 90 personas con inflamación crónica encontró que tomar 300 mg de aceite de krill al día era suficiente para reducir un marcador de inflamación hasta en un 30% después de un mes (11).

Aunque sólo hay unos pocos estudios que investigan el aceite de krill y la inflamación, han mostrado resultados potencialmente beneficiosos.

RESUMEN
El aceite de krill contiene grasas omega-3 que combaten la inflamación y un antioxidante llamado astaxantina. Sólo unos pocos estudios han investigado específicamente los efectos del aceite de krill sobre la inflamación, pero todos han encontrado efectos beneficiosos.

3. Podría reducir la artritis y el dolor articular

Debido a que el aceite de krill parece ayudar a reducir la inflamación, también puede mejorar los síntomas de la artritis y el dolor articular, que a menudo son el resultado de la inflamación.

De hecho, un estudio que encontró que el aceite de krill redujo significativamente un marcador de inflamación también encontró que el aceite de krill redujo la rigidez, el deterioro funcional y el dolor en pacientes con reumatoide u osteoartritis (11).

Un segundo estudio pequeño pero bien diseñado de 50 adultos con dolor leve de rodilla encontró que tomar aceite de krill durante 30 días redujo significativamente el dolor de los participantes mientras dormían y estaban de pie. También aumentó su rango de movimiento (12).

Además, los investigadores estudiaron los efectos del aceite de krill en ratones con artritis. Cuando los ratones tomaron aceite de krill, mejoraron sus puntuaciones de artritis, tuvieron menos hinchazón y menos células inflamatorias en sus articulaciones (13).

Aunque se requieren más estudios para apoyar estos resultados, el aceite de krill parece tener un buen potencial como tratamiento complementario para la artritis y el dolor articular.

RESUMEN
Varios estudios en animales y humanos han encontrado que tomar suplementos de aceite de krill ayuda a mejorar el dolor articular y los síntomas de la artritis, aunque se necesitan más estudios.

4. Podría mejorar los lípidos en la sangre y la salud del corazón

Las grasas omega-3, y específicamente el DHA y la EPA, se consideran saludables para el corazón (2).

Las investigaciones han demostrado que el aceite de pescado puede mejorar los niveles de lípidos en la sangre, y el aceite de krill también parece ser efectivo. Los estudios han demostrado que puede ser particularmente eficaz para reducir los niveles de triglicéridos y otras grasas en la sangre (2, 14, 15, 16 y 17).

Un estudio comparó los efectos del aceite de krill y los omega-3 purificados sobre los niveles de colesterol y triglicéridos.

Sólo el aceite de krill elevó el colesterol «bueno» de lipoproteínas de alta densidad (HDL). También fue más efectivo para disminuir un marcador de inflamación, aunque la dosis fue mucho más baja. Por otro lado, los omega-3 puros fueron más efectivos para reducir los triglicéridos (10).

Una revisión reciente de siete estudios concluyó que el aceite de krill es efectivo para reducir el colesterol LDL «malo» y los triglicéridos, y también puede aumentar el colesterol HDL «bueno» (17).

Otro estudio comparó el aceite de krill con el aceite de oliva y encontró que el aceite de krill mejoró significativamente las puntuaciones de resistencia a la insulina, así como la función del revestimiento de los vasos sanguíneos (18).

Se necesitan más estudios a largo plazo para investigar cómo el aceite de krill afecta el riesgo de enfermedad cardíaca. Pero basado en la evidencia hasta ahora, parece ser efectivo para mejorar ciertos factores de riesgo conocidos.

RESUMEN
Los estudios han encontrado que el aceite de krill, como otras fuentes de grasas omega-3, puede ser efectivo para mejorar los niveles de lípidos en la sangre y otros factores de riesgo para la enfermedad cardíaca.

5. Puede ayudar a manejar los síntomas del síndrome premenstrual

En general, el consumo de grasas omega-3 puede ayudar a disminuir el dolor y la inflamación (19).

Varios estudios han encontrado que tomar omega-3 o suplementos de aceite de pescado puede ayudar a disminuir el dolor del período y los síntomas del síndrome premenstrual (PMS), en algunos casos lo suficiente para disminuir el uso de medicamentos para el dolor (20, 21, 22, 23, 24).

Parece que el aceite de krill, que contiene los mismos tipos de grasas omega-3, puede ser igual de efectivo.

Un estudio comparó los efectos del aceite de krill y del aceite de pescado en mujeres diagnosticadas con PMS (25).

El estudio encontró que mientras que ambos suplementos resultaron en mejoras estadísticamente significativas en los síntomas, las mujeres que tomaban aceite de krill tomaron significativamente menos medicación para el dolor que las mujeres que tomaban aceite de pescado (25).

Este estudio sugiere que el aceite de krill podría ser al menos tan efectivo como otras fuentes de grasas omega-3 para mejorar los síntomas del PMS.

RESUMEN
Varios estudios han encontrado que las grasas omega-3 pueden ayudar a mejorar el dolor menstrual y el PMS. Hasta ahora sólo un estudio ha investigado los efectos del aceite de krill en el PMS, pero los resultados fueron prometedores.

6.Es fácil de añadir a su rutina

Tomar aceite de krill es una forma sencilla de aumentar la ingesta de EPA y DHA.

Está ampliamente disponible y se puede comprar en línea o en la mayoría de las farmacias. Las cápsulas son típicamente más pequeñas que las de los suplementos de aceite de pescado, y es menos probable que causen eructos o un sabor a pescado.

El aceite de krill también se considera una opción más sostenible que el aceite de pescado, porque el krill es tan abundante y se reproduce rápidamente. A diferencia del aceite de pescado, también contiene astaxantina.

Desafortunadamente, también viene con un precio significativamente más alto.

Las organizaciones de salud típicamente recomiendan un consumo de 250-500 mg por día de DHA y EPA combinados (26).

Sin embargo, se necesitan más estudios antes de poder recomendar una dosis ideal de aceite de krill. Asegúrese de seguir las instrucciones del paquete o discútalo con su médico.

No se recomienda exceder los 5,000 mg de EPA y DHA combinados por día, ya sea de dieta o de suplementos (26).

Finalmente, ten en cuenta que algunas personas no deben tomar aceite de krill sin consultar a sus médicos. Esto incluye a cualquier persona que tome anticoagulantes, personas que se estén preparando para una cirugía o mujeres que estén embarazadas o amamantando (4).

Esto se debe a que las grasas omega-3 pueden tener un efecto anticoagulante en dosis altas, aunque la evidencia actual sugiere que esto podría no ser perjudicial. El aceite de krill no ha sido estudiado por seguridad durante el embarazo o la lactancia.

También debes evitar tomar aceite de krill si tiene alergia a los mariscos.

SUMMARY

Krill oil capsules are widely available and tend to be smaller than fish oil capsules. Be sure to follow the dosage recommendations on the package.

El Resultado Final

El aceite de krill está ganando rápidamente un nombre como alternativa al aceite de pescado.

Puede ofrecer beneficios únicos como una dosis más pequeña, antioxidantes, abastecimiento sostenible y menos efectos secundarios.

Queda por ver si realmente tiene cualidades superiores al aceite de pescado, y se necesitan más estudios para aclarar sus efectos sobre la salud y la dosis ideal.

Sin embargo, la evidencia hasta ahora sugiere que el aceite de krill es una fuente efectiva de grasas omega-3 que ofrece varios beneficios basados en la ciencia.

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