¿Por qué es tan importante el sueño para su salud física y mental?

El insomnio es un problema de salud muy común y se estima que un tercio de los estadounidenses regularmente tienen problemas para dormir. Alrededor de la mitad de ellos podrían experimentar insomnio una o dos veces a la semana, lo cual es suficientemente malo. Pero para la otra mitad es un problema aún más regular y, por lo tanto, más grave.

 

Esto es lo que usted necesita saber acerca de por qué el sueño es tan importante para la forma en que se ve, la forma en que se siente y para mantenerse sano y vivo. Después de esto hay un plan para poner fin al insomnio y empezar a disfrutar de ir a la cama de nuevo.

Las 5 Etapas del Sueño

El sueño es donde el cuerpo y la mente son reparados, reordenados y preparados para el día siguiente. Ir sin las cantidades adecuadas no sólo te dejará cansado e irritable, sino que puede ser peligroso, tanto para ti mismo como para los demás, y deteriorar seriamente la calidad de tu vida.

A couple laying in bed where the man seemingly unable to fall asleep.

El sueño fluye en cinco etapas ondulatorias, a menudo de ida y vuelta, a lo largo de la noche. La primera etapa es un sueño ligero, donde el cuerpo se relaja y la respiración se hace más lenta. Es común entrar y salir de esta etapa temprano en la noche cuando usted se acuesta por primera vez.

 

En la etapa dos, las ondas cerebrales se vuelven más lentas y los movimientos oculares se detienen.

La etapa tres se caracteriza por ondas cerebrales delta muy lentas, con ondas ocasionales más rápidas, mientras que la etapa cuatro es casi exclusivamente ondas cerebrales delta.

No hay ningún movimiento del ojo o del cuerpo en estas etapas posteriores del sueño profundo y es difícil despertar a alguien de este estado (también es bastante desorientador para ellos y sólo se debe hacer en casos de emergencia).

Estas etapas de sueño profundo son donde su cuerpo es reparado y se llevan a cabo importantes procesos fisiológicos. Sin embargo, la quinta etapa del sueño parece tener más que ver con su mente.

Independiente y muy diferente de estas cuatro primeras etapas es el sueño REM, caracterizado por los rápidos movimientos oculares que le dan su nombre. Durante la etapa REM su respiración se vuelve más superficial e irregular y su ritmo cardíaco y presión arterial aumentan. Aquí es donde usted hace la mayor parte de sus sueños.

Las investigaciones han demostrado que, lejos de carecer de importancia, soñar es vital para una buena salud mental. Parece ser donde su mente procesa los acontecimientos del día anterior y la falta de sueño REM se asocia con depresión, trastornos de ansiedad y otras enfermedades mentales graves.

Usted realmente necesita su sueño REM si quiere sentirse lo mejor posible al día siguiente. Dado que la REM ocurre al final de un ciclo de sueño, descansar sólo unas pocas horas en una noche puede significar que nos perdamos esta fase vital.

¿Sabía que dormir puede ayudar con los niveles bajos de leptina?

 

A woman struggling to stay asleep in her bed with a tense expression on her face.

¿Por qué es tan importante dormir? 7 Efectos Negativos de la Falta de Sueño

Mientras que es probable que haya muchos más problemas de salud que podrían estar asociados con el insomnio, aquí hay siete buenas razones para encender la televisión, acostarse un poco más temprano y dormir un poco más.

1. La falta de sueño ralentiza su mente

Incluso una sola noche de sueño insuficiente puede tener un fuerte impacto en su estado de alerta, capacidad de atención, concentración y capacidad para resolver problemas al día siguiente. Las personas que regularmente no duermen lo suficiente, particularmente cuando son jóvenes, podrían estar afectando negativamente sus niveles de inteligencia y su desarrollo mental general.

2. Mayor riesgo de accidentes

Las investigaciones han demostrado que los problemas con el sueño conducen a más lesiones en el trabajo y a una mayor probabilidad de accidentes de tráfico. Así que cuando no descansas lo suficiente y conduces al día siguiente, no sólo eres un riesgo para ti mismo, sino también para los demás.

Estar cansado al volante puede ser tan peligroso como estar borracho y la Administración Nacional de Seguridad del Tráfico en las Carreteras de EE.UU. estima que la fatiga del conductor es la causa o el factor significativo en más de 100.000 accidentes automovilísticos y en más de 1.500 muertes relacionadas con la carretera al año.

3. Enfermedad cardíaca y diabetes

Se considera que las personas que sufren de insomnio tienen un riesgo significativamente mayor de enfermedad cardiovascular, accidente cerebrovascular y ataque cardíaco. De hecho, un estudio reciente publicado en el European Heart Journal encontró que aquellos que experimentan problemas para conciliar el sueño, problemas para permanecer dormidos y no despertarse sintiéndose descansados por la mañana tienen tres veces más probabilidades de desarrollar insuficiencia cardiaca en un período de 11 años.

La diabetes también se ha relacionado fuertemente con el insomnio y la falta de sueño. Aunque hay una pregunta válida para ser planteada en cuanto a si la condición prediabética podría estar contribuyendo al insomnio en primer lugar. Es muy importante visitar al médico y hacerse la prueba sencilla si experimenta sed extrema, hormigueo regular en las manos y los pies, visión borrosa o fatiga constante, incluso después de una buena noche de descanso, ya que estos son posibles indicadores de diabetes.

4. Perderse el sueño puede engordar

Se ha demostrado que dormir regularmente menos de seis horas por noche aumenta el hambre y el apetito, particularmente en el caso de los alimentos con alto contenido de carbohidratos que promueven la secreción excesiva de insulina y conducen al almacenamiento de grasa corporal.

Un estudio encontró que los que dormían menos de seis horas con regularidad tenían casi un 30% más de probabilidades de volverse obesos que los que dormían entre siete y nueve horas. Curiosamente, después de nueve horas los beneficios del sueño se invierten en el área de pérdida de peso, así que esto puede ser una indicación del tiempo de descanso óptimo.

5. El insomnio te hace envejecer

La mayoría de nosotros sabemos que no nos vemos lo mejor posible después de una noche muy tarde, pero el insomnio también puede tener efectos de envejecimiento a largo plazo. Cuando estamos cansados tendemos a correr con cortisol, la hormona del estrés. Se ha demostrado que los altos niveles de cortisol descomponen las proteínas de colágeno que “pegan” las células de la piel, provocando líneas finas, mal tono y arrugas.

El sueño profundo también es necesario para reparar su piel y liberar cantidades óptimas de la hormona de crecimiento humano que afecta, entre otras cosas, la firmeza de su piel y el tono de los músculos debajo de ella.

6. El insomnio afecta la memoria

Durante el sueño, se cree que las cosas que ha aprendido y las experiencias que ha tenido durante el día están organizadas en su mente adecuadamente para un acceso futuro. Si no duerme lo suficiente esta noche, puede tener problemas para recordar claramente lo que experimentó hoy en un futuro cercano.

7. Depresión y sueño

El insomnio también está relacionado con el desarrollo de depresión. Algunas investigaciones han encontrado que las personas que reportaron regularmente una incapacidad para dormir fueron cinco veces más propensas a desarrollar síntomas de depresión. Hay otra vez una pregunta en cuanto a si la depresión condujo a la pérdida del sueño o viceversa. A pesar de todo, dormir bien se considera vital para tratar eficazmente la depresión.

7 Beneficios positivos de 7 a 9 horas de sueño por noche

1. Más Alerta y Energía

Deshazte del café a primera hora y duerme bien. Despertarse adecuadamente descansado aumentará en gran medida sus niveles de energía, estado de alerta y la capacidad de concentración.

2. Menos estrés

En un beneficio relacionado con el sueño, un cuerpo bien descansado generalmente produce menos de las hormonas del estrés cortisol y adrenalina.

El sueño al final del día también es necesario para reducir los niveles de cortisol con otras hormonas como la serotonina. Esto hace que acostarse en la cama sea doblemente importante para minimizar el estrés en su vida.

3. Mayor inmunidad y menos enfermedades

Su sistema inmunológico, que se ocupa de los patógenos invasores y de los problemas dentro de su cuerpo, necesita dormir bien para trabajar eficientemente. El insomnio puede deprimir gravemente el sistema inmunológico y dejar a una persona vulnerable a diversas enfermedades y problemas de salud a largo plazo. Por el contrario, dormir más puede ayudarle a recuperarse de la enfermedad más rápidamente.

4. Mantenimiento y reparación de carrocerías

Durante el sueño, su cuerpo se repara a sí mismo de todos los contaminantes dañinos de la dieta y del medio ambiente a los que nuestro mundo moderno lo expone cada día. A nivel celular, usted comenzará a funcionar de manera menos eficiente cuanto más tiempo pase sin descansar adecuadamente.

5. El sueño lo hace más inteligente

Mientras que su desempeño probablemente sufrirá en áreas donde usted necesita usar su cerebro, como pruebas o proyectos de trabajo complejos, si usted no duerme lo suficiente, lo opuesto es cierto cuando lo hace.

Una noche completa de sueño organiza y hace conexiones dentro de tu mente con la información que recibiste durante el día. Si usted tiene una prueba grande al día siguiente probablemente lo peor que podría hacer es quedarse despierto toda la noche estudiando por ella, ya que es poco probable que la recuerde bien. Para estar en su mejor momento, haga sus estudios principales a principios de la semana y consiga una noche temprana antes de un examen o un día importante en el trabajo.

6. Pérdida de peso y descanso

Acostarse un poco antes y dormir bien puede equilibrar las fluctuaciones hormonales que provocan el apetito. De hecho, descansar adecuadamente es una de las mejores cosas que puede hacer para bajar de peso. Al deshacerse de la televisión nocturna, también tendrá el beneficio adicional de esquivar una de esas dietas que destruyen los atracones de comida chatarra nocturna.

7. El sueño mejora la felicidad

Dormir permite que su cerebro recupere el equilibrio de todas las sustancias químicas y hormonas necesarias que afectan su claridad mental, estado de ánimo y emociones y son tan importantes para estar calmado, relajado y feliz.

Con la falta de sueño tan fuertemente asociada con la depresión y la enfermedad mental, no es difícil ver cómo una noche temprana y un sueño profundo pueden llevar a un mejor día mañana.

A young woman sleeping in her bed with a tranquil expression on her face.

¿Cuánto tiempo de sueño?

Las mejores estimaciones actuales para la cantidad ideal de sueño son entre siete y nueve horas. Menos de seis horas por noche están relacionadas con problemas de salud significativos y, por el contrario, pasar más de nueve horas regularmente también aumenta el riesgo de enfermedad cardíaca, diabetes y otros problemas.

Personalmente encuentro alrededor de siete horas lo mejor para mí la mayor parte del año. En invierno está más cerca de las ocho, donde es normal dormir un poco más.

Ir a la cama más temprano parece ser mejor

ya que tus niveles de cortisol están normalmente en su punto más bajo a las 11 de la noche y es más fácil dormir antes de esa hora. Usted realmente quiere estar ya en la cama y dormido a esta hora para beneficiarse de este ritmo natural de la química de su cuerpo.

Lo ideal es acostarse más o menos a la misma hora y despertarse por la mañana sin despertador. Una vez que consiga un buen ritmo, esto sucederá naturalmente, pero hasta entonces usted puede ser que desee fijarlo como reserva para el trabajo, pero intente levantarse naturalmente sin él si usted puede.

Apenas una semana o dos de un sueño mejor puede hacer una diferencia masiva a tan muchos diversos elementos de su vida. ¿No vale la pena saltarse las repeticiones de la tele a altas horas de la noche y despertarse lo suficientemente temprano como para empezar el día con mucho tiempo y relajado? Creo que te gustará la diferencia.

Espero que esta página haya ilustrado por qué el sueño es tan importante y en cuántas áreas de su vida impacta. Lo siguiente es un poco de ayuda para mejorar su ambiente para dormir y 5 cosas específicas que usted puede hacer para ayudarle a descansar bien durante la noche.

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