Todo sobre la sal: ¿Cuánto sodio por día es bueno para usted?

Desde hace años, todos los que tienen una opinión sobre el cuidado de la salud -desde nuestra abuela hasta el gobierno- nos han estado advirtiendo de la sal. Se nos dice una y otra vez lo malo que puede ser comer demasiada sal para nosotros. ¿Por qué? se sabe que el contenido de sodio de la sal eleva la presión arterial, llevando a problemas mayores como ataque cardíaco y apoplejía.

Aunque la mayoría de las principales organizaciones de salud reciben advertencias serias sobre los problemas que puede causar el exceso de sodio, muchas se abstienen de recordarnos cuán problemático también puede ser el consumo de muy poco sodio. Nos quedamos preguntándonos cuánto sodio al día deberíamos consumir realmente? Siga leyendo para averiguarlo.

¿Qué es el sodio?

El sodio (Na) es un elemento químico que también resulta ser un electrolito crucial en el cuerpo humano. Obtenemos sodio a través de nuestra dieta, ya que muchos alimentos contienen la sustancia de forma natural. Dicho esto, la mayor parte de nuestro consumo de sodio proviene de ese condimento preferido, la sal.

La sal (NaCl) está compuesta por 40% de sodio y 60% de cloruro (Cl), otro elemento químico.

El sodio es una molécula cargada eléctricamente que ayuda a mantener los gradientes eléctricos a través de las membranas celulares. Esto es crítico para un número de funciones corporales incluyendo la transmisión nerviosa y la contracción muscular.

El sodio también se adhiere al agua en el cuerpo, lo que asegura un correcto equilibrio de fluidos. Asegura que los fluidos correctos sean retenidos mientras que otros son excretados naturalmente.

El sodio es completamente necesario para que el cuerpo funcione.

Si el sodio es necesario, ¿cuál es el problema?

Nos han dicho que la sal es mala para nosotros durante años, incluso décadas. Es casi tan infame como la grasa saturada cuando se trata de retratar en los medios de comunicación.

Cuando usted tiene mensajes provenientes de las fuentes más acreditadas, la mayoría prominentemente el gobierno, usted puede estar seguro de que la advertencia no es sin una buena razón. ¿Pero cuál es el problema con demasiada sal?

El sodio en la sal se une al agua y la lleva a nuestro torrente sanguíneo. Más sal significa más volumen dentro de nuestros vasos sanguíneos, lo que a su vez ejerce presión sobre sus paredes. En términos simples, esta medida es su presión arterial. Se cree que la sal eleva ligeramente la presión arterial alrededor de 5 mm HG (fuente).

La presión arterial alta o hipertensión, es un precursor serio de muchas enfermedades crónicas como enfermedad cardiovascular e insuficiencia renal.

Según la Organización Mundial de la Salud (OMS), las enfermedades cardiovasculares (enfermedades cardíacas y accidentes cerebrovasculares) son actualmente la primera causa de muerte en el mundo (fuente). Por lo tanto, está claro por qué es necesario controlar su consumo de sodio.

Aunque ya hemos mencionado que el sodio es necesario para que el cuerpo humano funcione, el problema (según la mayoría de las organizaciones de salud de los Estados Unidos) es que los estadounidenses que siguen una dieta occidental típica consumen en promedio alrededor de 3400 mg de sodio por día. El principal culpable aquí son los alimentos procesados. Esto es muy superior a la cantidad recomendada según la mayoría de las principales organizaciones de salud.

¿Cuánto sodio por día debemos tener en nuestra dieta?

Las principales organizaciones de salud estadounidenses recomiendan lo siguiente:

Departamento de Agricultura de los Estados Unidos (USDA): 2300 mg (fuente).
American Heart Association (AHA): 1500 mg (fuente).
Academia de Nutrición y Dietética (AND): 1500 a 2300 mg (fuente).
American Diabetes Association (ADA): 1500 a 2300 mg (fuente).
Evidentemente, existe un consenso general de que no deberíamos comer más de 2.300 mg de sodio al día, lo que equivale a una cucharadita de sal.

Sin embargo, debes recordar que estas son pautas. Todos somos diferentes. Los factores alimenticios, el estilo de vida y las afecciones médicas preexistentes pueden afectar su salud. Aunque estas pautas son generalmente adecuadas para las masas, eso no significa que sean apropiadas para todos.

Por lo tanto, tenemos que examinar estas directrices y todos los demás factores que contribuyen y preguntarnos cuánto sodio al día necesito? ¿Apoya la investigación que reducir su consumo de sal es realmente tan necesario? ¿Los beneficios para la salud valen la evidente falta de placer que nos deja nuestra comida sin condimentos ni sal?

Además, lo que muchas grandes organizaciones de salud se abstienen de anunciar es que una ingesta insuficiente de sodio también puede causar efectos adversos graves para la salud.

Por lo tanto, cuando se trata de estas recomendaciones que probablemente deberían ser tomadas con, bueno, una pizca de sal!

Los bajos niveles de sodio pueden causar daños graves

Yo mismo tengo experiencia personal con esto. Como la mayoría de los jóvenes adultos que dejan su hogar familiar para ir a la universidad, ¡de repente tuve que aprender a cocinar para poder alimentarme! Durante este tiempo nunca le agregué sal a nada, no como un condimento en las comidas, nada.

De repente, a mediados de la universidad empecé a tener episodios inexplicables en los que de repente me sentí débil y perdí el conocimiento. Esto comenzó a suceder cada vez con más regularidad, hasta el momento en que también empecé a tener convulsiones muy leves.

Por supuesto, en este punto me admitieron en la sala de urgencias para una investigación más profunda de lo que inicialmente se pensó que era una forma leve de epilepsia. Sin embargo, créerlo

Básicamente, yo había estado consumiendo muy poca sal durante tanto tiempo que comenzó a bajar mi presión arterial y causar otros efectos adversos dentro de mi cuerpo. Añade a eso el estrés de la vida universitaria general y me dejaron bastante enfermo.

Esta afección, aunque rara, puede afectar a muchas personas. Lo más común es que las personas que se ejercitan o hacen ejercicio con frecuencia, y aquellas cuyas elecciones dietéticas significan que simplemente no están consumiendo una cantidad adecuada de sodio.

De hecho, numerosos estudios han demostrado lo problemático y directamente dañino que puede ser el bajo contenido de sodio en la sangre.

Un estudio publicado en la revista Clinical Journal of the American Society of Nephrology demostró que muchas personas que se ejercitan físicamente (atletas, culturistas, fanáticos de la gimnasia hardcore) están especialmente en riesgo de hiponatremia (fuente).

También se ha demostrado que el bajo contenido de sodio en la sangre también puede causar serios problemas para las personas con afecciones preexistentes. De hecho, un estudio demostró que en el caso de las personas con diabetes tipo 2, el bajo nivel de sodio en la dieta en realidad aumentó el riesgo de muerte (fuente).

Investigaciones posteriores han demostrado que las dietas bajas en sodio aumentan el colesterol en un 4,6% y los triglicéridos en un 5,9% (fuente).

Recuerde Mirar Todos los Factores Dietéticos

Hemos establecido que demasiado sodio puede elevar su presión arterial, sin embargo, hay muchos otros factores dietéticos que podrían reducir su presión arterial mucho más eficazmente que la restricción excesiva de sodio.

Una manera de mantener la presión arterial saludable es asegurándose de que usted obtiene todas las vitaminas y minerales esenciales que necesita. Más notablemente, magnesio (fuente) y potasio (fuente). Ambos pueden obtenerse de forma natural a través del consumo de productos animales y vegetales, pero también a través de la suplementación con multivitamínicos.

Además, las investigaciones han demostrado que el chocolate negro, debido a sus altos niveles de polifenoles, también puede reducir la presión arterial (fuente). ¿Qué mejor excusa para complacerte de vez en cuando?

Además, comer menos carbohidratos reduce los niveles de insulina, lo que a su vez obliga a los riñones a excretar el exceso de sodio. Por lo tanto, una dieta baja en carbohidratos puede ayudar a reducir la presión arterial y, en general, mejorar la salud general (fuente)

No hace falta decir que, aparte de la dieta, las opciones de estilo de vida también pueden afectar su presión arterial. Hacer ejercicio puede reducir significativamente su presión arterial, así como tener muchos otros beneficios para su salud y bienestar (fuente).

¿Cuánto sodio por día es óptimo?

No hace falta decir que cualquier persona que tenga presión arterial alta, o que haya sido aconsejada por su médico para reducir su consumo de sodio debe continuar haciéndolo. No hay preguntas.

Sin embargo, para aquellos que están perfectamente sanos y desean continuar de esa manera, no hay ninguna investigación que sugiera que bajar (o incluso monitorear) su consumo de sodio es necesario.

La mayoría de las investigaciones muestran que la moderación es la clave. Demasiado poco sodio puede ser peligroso, al igual que demasiado, por lo tanto, en algún lugar en el medio es clave para una salud óptima (fuente).

De hecho, aquellos con presión arterial baja y las personas que siguen dietas bajas en carbohidratos como la dieta paleo pueden necesitar más sal en su dieta, especialmente si usted también está haciendo ejercicio con regularidad.

Una manera de tomar decisiones más saludables cuando se trata de la sal es utilizar sólo los tipos no refinados como la sal marina o la sal de roca del himalaya. Estos también contienen una serie de oligoelementos que son beneficiosos para la salud.

Lo más probable es que la mejor manera de obtener suficiente sodio en su dieta sea en lugar de obsesionarse con los miligramos y cucharaditas, eliminar la basura refinada y procesada y comer alimentos integrales. Luego, agregue sal como condimento para que los alimentos naturales tengan buen sabor. Realmente es tan simple como eso.

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