¿Es Kefir una buena fuente natural de probióticos?

¿Ha oído hablar de los probióticos y ha considerado usarlos para apoyar la salud intestinal y el sistema inmunológico de su cuerpo? En la mayoría de los casos, obtenerle vitaminas, minerales y otros nutrientes como los probióticos de los alimentos que consume es una mejor opción que tomar una píldora suplementaria.

A menudo, los nutrientes de los alimentos son absorbidos más fácilmente por su cuerpo. Además, la presencia de vitaminas y minerales complementarios contribuye al efecto positivo general. Cuando se trata de probióticos, Kefir es definitivamente un gran lugar para encontrarlos. En este artículo, discutiré los beneficios potenciales para la salud del kefir, dónde encontrarlo y cómo se puede usar.

¿Qué son los probióticos?
Los probióticos son microorganismos que a menudo se consumen por sus beneficios para la salud. A diferencia de los insectos que causan la infección, hay varias cepas de bacterias y levaduras que son ampliamente descritas como “buenas” y en realidad protegen nuestro cuerpo. Pueden encontrarse en muchos suplementos y también se encuentran de forma natural en alimentos fermentados como el chucrut y el yogur (fuente).

¿Para Qué se Usan los Probióticos?
La idea detrás del uso de probióticos para la salud es que las bacterias buenas contenidas en los suplementos y alimentos probióticos como el kefir ayudan a superar las bacterias malas en el cuerpo. Esto hace que las infecciones como la gastroenteritis o la intoxicación alimentaria sean menos probables.

Mientras que el foco principal de este efecto está en el tracto digestivo, también puede proporcionar equilibrio en todo el cuerpo. La ciencia definitivamente está llegando a la idea de que lo que ocurre en el intestino a nivel microbiológico es bastante importante para nuestro bienestar en general. Los probióticos tomados por vía oral pueden potencialmente ayudar a equilibrar la microbiota en todo el cuerpo, incluso en la boca, la piel y la región vaginal (fuente).

¿Qué es Kefir?
El Kefir es una bebida fermentada a base de lácteos. También se conoce comúnmente como “kefir de leche” o “bulgaros”. Es similar en sabor y apariencia al yogur pero más líquido. Se produce añadiendo granos de kefir a la leche y permitiendo la rápida fermentación a temperatura ambiente. La fermentación ocurre durante la noche, lo cual es más rápido que la mayoría de los alimentos fermentados.

Es muy probable que esta bebida saludable se originara en las montañas del Cáucaso, donde los granos de kefir se agregarían a la leche de vaca u oveja dentro de las bolsas. Estas bolsas se colocaban junto a la puerta para ser empujadas por todos los que usaban la puerta para asegurarse de que el kefir estaba bien mezclado.

El proceso de fermentación deja el kéfir ligeramente carbonatado y con un ligero contenido de alcohol. A diferencia de muchos productos lácteos fermentados, el kefir utiliza variedades de bacterias y levaduras en el proceso de fermentación.

El proceso de fermentación detrás del kefir significa que tiene muchas bacterias probióticas naturales y levaduras. Debido a esto, la bebida está aumentando en popularidad en los Estados Unidos como una bebida saludable. Los ingredientes en el kefir básico son bastante simples, pero hay muchas bebidas de kefir del supermercado que contienen saborizantes, edulcorantes y otros ingredientes añadidos (fuente).

El valor nutricional de la leche Kefir
Si el contenido de probióticos de la leche kefir no le interesa en lo más mínimo, hay un montón de otros beneficios para la salud asociados con el consumo de kefir. En primer lugar, retiene la mayoría de las vitaminas y minerales vitales que se encuentran en la leche de la que está hecho.

Kefir es un producto lácteo casi nutricionalmente completo. Una porción de seis onzas contiene aproximadamente 6 gramos de proteína, 20% del calcio que la persona promedio necesita, cerca de 20% del fósforo que usted necesita, más un par de vitaminas B, magnesio y más nutrientes.

Gran comida de la dieta
Debido a que gran parte del azúcar de la leche, o lactosa, es consumida por las levaduras y bacterias durante el proceso de fermentación, el kefir contiene menos azúcar que los productos lácteos sin fermentar.

Kefir es bastante bajo en grasa, carbohidratos y calorías, comparativamente hablando. También es extremadamente denso en nutrientes. En un sentido culinario, el kefir es una gran sustituta de la leche de mantequilla más grasosa, y se puede utilizar para hacer pan de masa fermentada. También se puede utilizar en lugar de leche en cereales, batidos o golosinas caseras congeladas.

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Potentes cepas probióticas
Ya te he explicado por qué los probióticos son tan buenos para ti. Pero no todos los alimentos y suplementos que contienen probióticos son iguales. Como regla general, mientras más cepas de microorganismos estén presentes, mejor. Muchas píldoras de suplemento probiótico contienen sólo una cepa. Kefir, por otra parte, contiene varias variedades de bacterias probióticas y levaduras.

Cuáles cepas dependen exactamente de los granos de kefir utilizados en el proceso de fermentación. Algunas cepas comunes de probióticos que se encuentran en el kefir incluyen lactobacillus acidophilus, candida humilis y streptococcus thermophilus.

Probióticos y antibióticos
Los antibióticos se utilizan para eliminar infecciones bacterianas en el cuerpo. El único problema con eso es que no diferencian entre las bacterias que te están causando la enfermedad y las bacterias buenas que tu cuerpo necesita. Esto deja su sistema más vulnerable a otras infecciones en el futuro. Los probióticos, como los de Kefir

puede ayudar a restaurar los niveles buenos de bacterias después de un ciclo de antibióticos.

La restauración de las bacterias buenas a menudo ayuda a eliminar la diarrea y las infecciones de la levadura que pueden acompañar el uso de antibióticos (fuente).

Probióticos para los problemas digestivos crónicos
Investigaciones recientes han comenzado a revelar un vínculo entre los microorganismos intestinales y las afecciones digestivas crónicas. Aunque aún no se conoce la conexión exacta, un estudio demostró que los pacientes con síndrome del intestino irritable (SII) experimentaron una mejoría en síntomas como dolor abdominal, distensión abdominal y estreñimiento después de tomar un probiótico (fuente)

El uso de probióticos en pacientes con enfermedades intestinales inflamatorias como la de Crohn y la colitis ulcerativa es controversial. La evidencia es anecdótica en la mayoría de los casos, sin embargo, ha habido algunos resultados prometedores con probióticos que contienen algunas cepas bacterianas muy específicas (fuente).

Si usted sufre de cualquiera de estas condiciones, es mejor hablar con su médico antes de intentar usar probióticos para aliviar sus síntomas. Él o ella podrá asesorarle en función de sus propias circunstancias particulares y de la etapa de la enfermedad.

Salud Vaginal
Al igual que el tracto digestivo, la vagina tiene su propia y compleja variedad de levaduras y bacterias que trabajan para mantener un ambiente equilibrado. Si usted ha sufrido alguna vez de una infección de levadura vagial, usted sabrá cómo un impacto grande un desequilibrio microbiano allí abajo puede tener!

Los probióticos pueden ayudar a reducir la frecuencia o severidad de las infecciones vaginales por levaduras, que a menudo son causadas por un crecimiento excesivo de candida albicans, un tipo de levadura. Una de las cepas bacterianas notadas para este problema es el lactobacillus acidophilus que se encuentra con frecuencia en el kefir (fuente). Al igual que en el intestino, los probióticos pueden ayudar a mantener los niveles apropiados de bacterias buenas en la vagina para mantener la infección a raya y proporcionar una salud vaginal óptima.

Condiciones de la piel
Otro beneficio potencial para la salud del kefir es la mejora en las condiciones de la piel. Los probióticos han sido elogiados por su capacidad de actuar como un tratamiento complementario para el eccema, el acné, la rosácea y los signos de envejecimiento. Los probióticos utilizados tanto internamente como tópicamente pueden ayudar con estas afecciones (fuente).

Salud Oral
Obtener cantidades adecuadas de calcio en nuestras dietas es una excelente manera de ayudar a que nuestros dientes permanezcan sanos y fuertes. Kefir y otros productos lácteos son grandes fuentes de este mineral vital. Kefir puede tener beneficios adicionales de salud oral también.

La boca contiene una matriz compleja de bacterias al igual que el intestino (fuente). Sabemos que los probióticos encontrados en el kefir pueden ayudar a mantener estas colonias de bacterias buenas, así que es lógico que beber kefir pueda ayudar a mantener este equilibrio, especialmente porque se introducen localmente en la boca.

Puede ser útil para la función inmunitaria
Su intestino desempeña un papel importante en su sistema inmunológico (fuente). El revestimiento de los intestinos o mucosa actúa como una barrera selectiva. Esto ayuda a prevenir que las bacterias o virus que causan enfermedades entren al cuerpo. También tiene su propio sistema inmunológico que ataca a los invasores percibidos.

El fortalecimiento del sistema inmunitario que reside en el intestino mediante el uso de probióticos puede ayudarle a evitar enfermedades. Las investigaciones han demostrado que tomar probióticos como los que se encuentran en el kefir puede ayudar a las personas a enfermarse con menos frecuencia (fuente).

Reducción de los síntomas del asma
Kefir ha demostrado ser prometedor para reducir la inflamación pulmonar. El kefiran, un probiótico encontrado en el kefir, se cree que es útil en el tratamiento de algunos tipos de asma (fuente).

Intolerancia a la lactosa y Kefir
Los beneficios para la salud del kefir van más allá de los beneficios nutricionales y probióticos mencionados anteriormente. Kefir contiene muy poca lactosa como ya he mencionado. Esto significa que puede ser un buen sustituto de la leche para quienes sufren de intolerancia a la lactosa.

Las investigaciones han demostrado que el kefir puede incluso ayudar a las personas intolerantes a la lactosa a aumentar su tolerancia a la lactosa, reduciendo así los síntomas de intolerancia a la lactosa como gases, distensión abdominal y malestar abdominal. Se cree que una enzima presente en el kefir es responsable de estas mejoras (fuente).

Dónde encontrar a Kefir
Usted puede encontrar kefir preparado en su tienda local de alimentos saludables, supermercado, o incluso en línea. Revise el maletín de la lechería, o incluso lo he encontrado en la sección de productos de mi tienda de comestibles local. Hay muchos productos de kefir disponibles. Encuentre un producto con un alto contenido de probióticos para los beneficios más intensos para la salud del kefir.

Haciendo tu Propio Kefir
También puedes hacer tu propio kefir en casa. No requiere ningún equipo complicado como la elaboración de yogurt, ya que el kefir fermenta a temperatura ambiente. Sólo necesitarás granos de kefir, leche, un contenedor hermético y un día de espera.

Para hacer kefir en casa, simplemente agregue la cantidad recomendada de granos de kefir a la leche en un recipiente hermético. Asegúrese de que el recipiente no esté lleno ya que la fermentación producirá gas que ocupa espacio. Un simple frasco de vidrio funciona perfectamente para hacer kefir. Agite la mezcla con frecuencia.

Compras para Kefir Grains
Granos de Kefir están disponibles en tiendas de alimentos saludables

A veces, pero su mejor opción para comprar granos de kefir es un minorista en línea. Usted puede encontrar los granos de kefir destinados a la leche o agua azucarada.

Opciones de Kefir sin leche
Los granos de kefir de agua se hacen fermentar en agua dulce o leche de coco. Este tipo de grano de kefir proporciona una alternativa sin lácteos para vegetarianos, aquellos con alergias lácteas o aquellos que encuentran desagradable el kefir de leche.

Este tipo de kefir es igual de fácil de hacer. Las levaduras y las bacterias están simplemente diseñadas para alimentarse de diferentes azúcares que los formulados para la leche kefir.

¿Por qué los probióticos dietéticos en lugar de suplementos?
Los probióticos dietéticos como los que se encuentran en el kefir y otros alimentos fermentados son una buena manera de saber que usted está tomando en cultivos activos vivos que pueden hacer el mayor bien. Debido a que los suplementos probióticos no están regulados de la misma manera que los medicamentos, las afirmaciones falsas abundan en la industria de los suplementos.

¿Alguien debería evitar a Kefir?
Las personas con trastornos autoinmunes o sistemas inmunitarios debilitados deben ser recelosas de los suplementos o alimentos con recuentos altos de probióticos. La introducción de bacterias podría ser perjudicial para estas personas y causar complicaciones graves.

Es importante que hable con su proveedor de atención médica antes de hacer cualquier cambio importante en su dieta, suplementos que esté tomando o actividad física. Podrán aconsejarle sobre si alguno de estos cambios es una opción saludable en su situación particular.

Conclusión
¿Es el kefir una buena fuente natural de probióticos? La respuesta es un sí definitivo. Kefir contiene una amplia variedad de microorganismos beneficiosos que pueden mejorar la salud de su intestino y más allá. Incluso si usted hace caso omiso de los poderes probióticos del kefir, vale la pena beber por una multitud de otras razones que he discutido anteriormente.

Aunque la evidencia acerca de la efectividad de los probióticos para tratar cualquier condición o enfermedad no es concluyente, muchos proveedores de atención médica creen en los beneficios para la salud de los probióticos, por lo que es probable que un vaso ocasional de leche de kefir haga bien a su cuerpo.

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