¿Está usted sufriendo de deficiencia de calcio? 7 señales que usted debe tener en cuenta

De niños pequeños, nos enseñan la importancia de beber leche. La razón es que el calcio es muy importante para nuestros cuerpos. Nos dicen una y otra vez que necesitamos calcio para tener huesos fuertes y ayudarnos a crecer. El problema es que, a pesar de que se nos enseña desde una edad temprana, a medida que nos adentramos en la adolescencia y luego en la edad adulta, esta información tiende a resbalar en el fondo de nuestras mentes. Esto significa que cada vez más personas tienen deficiencia de calcio.

La deficiencia de calcio es un problema serio. No sólo puede dar lugar a síntomas desagradables, sino también conducir a enfermedades crónicas. Desafortunadamente, muchas personas ni siquiera comienzan a hacer la conexión entre sus síntomas y la falta de calcio en la dieta. ¿Podría estar sufriendo de deficiencia de calcio? Aquí hay siete señales que debe tener en cuenta.

¿Qué es el calcio y por qué lo necesitamos?

El calcio es un mineral esencial que nuestro cuerpo no puede producir. Por lo tanto, debemos obtener de fuentes dietéticas. El calcio ayuda a estabilizar nuestra presión arterial así como a construir huesos y dientes fuertes.

La mayoría de nuestras reservas de calcio están en nuestros huesos. A medida que envejecemos, nuestra densidad ósea disminuye. Por lo tanto, a medida que uno envejece, necesita ingerir aún más calcio para mantenerse saludable.

Tanto a los niños como a las niñas se les recomienda la misma cantidad de calcio. De acuerdo con los Institutos Nacionales de Salud (NIH), los valores diarios recomendados para niños y adolescentes son los siguientes:

  • Bebés, 0-6 meses – 200 mg
  • Bebés, 7-12 meses – 260 mg
  • Niños, 1-3 años – 700 mg
  • Niños, 4-8 años – 1,000 mg
  • Niños, 9-12 años – 1,300 mg
  • Adolescentes, 13-18 años – 1,300 mg

En el caso de los adultos, los valores diarios recomendados para hombres y mujeres difieren ligeramente. Es importante debido al cambio hormonal que las mujeres aumentan su ingesta diaria de calcio al acercarse y durante la menopausia.

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Esto se debe a que la cantidad reducida de la hormona estrógeno en la menopausia hace que los huesos de la mujer se adelgacen a un ritmo más rápido. Esto significa que son más susceptibles a condiciones relacionadas con la deficiencia de calcio.

De acuerdo con las pautas dietéticas del gobierno de EE. UU., los requerimientos de calcio para los adultos sí lo son:

  • Hombres de 19 a 30 años – 1,000 mg
  • Mujeres, 19-30 años – 1,000 mg
  • Hombres de 31 a 50 años – 1,000 mg
  • Mujeres, 31-50 años – 1,000 mg
  • Hombres, 51 a 70 años – 1,000 mg
  • Mujeres, 51-70 años – 1.200
  • Hombres a partir de 71 años – 1.200
  • Mujeres, 71 años y mayores – 1,200 mg

El calcio debe consumirse ya sea a partir de los alimentos que consumimos o a través del uso de suplementos. El problema es que la mayoría de los estadounidenses no están alcanzando estos niveles de consumo de calcio.

Un informe reciente mostró que sólo el 10% de las mujeres adultas cumplieron con su ingesta recomendada de calcio a partir de la dieta sola. Con el único grupo de edad que consistentemente cumple con su consumo de calcio recomendado, el de los bebés y niños pequeños.

El hecho de no obtener la cantidad adecuada de calcio puede llevar a una serie de problemas graves, incluyendo osteoporosis, osteopenia e hipocalcemia, más comúnmente conocida como enfermedad por deficiencia de calcio.

Un estudio reciente presentado por los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (Centers for Disease Control and Prevention, CDC) ha demostrado incluso que existe una relación entre los bajos niveles de calcio y el mayor riesgo de cáncer de próstata entre los hombres.

¿Qué es la enfermedad por deficiencia de calcio (hipocalcemia)?

La enfermedad por deficiencia de calcio o hipocalcemia son los niveles bajos de calcio en la sangre. Por supuesto, omitir su dosis diaria de calcio no llevará a una deficiencia de calcio de la noche a la mañana, pero una falta consistente de calcio puede llevar al desarrollo de algunos síntomas severos.

Además, es importante tener en cuenta que una serie de factores también pueden llevar a una mala absorción de calcio. Incluso si usted consume una dieta rica en alimentos ricos en calcio o usa suplementos, aún podría volverse deficiente.

Un número de condiciones que pueden prevenir o dificultar la absorción de calcio incluyen:

  • Deficiencia de vitamina D
  • Deficiencia de magnesio
  • Consumo alto de sodio
  • Consumo alto de fósforo (encontrado en refrescos de cola y aditivos alimenticios)
  • Enfermedad renal crónica
  • Función paratiroidea anormal (debido a cirugía del cuello/tiroides o enfermedad autoinmunitaria)

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¿Cuáles son los síntomas de la deficiencia de calcio?

Los síntomas de la deficiencia de calcio pueden diferir enormemente de inexistentes o leves, a severos y potencialmente mortales, dependiendo de la gravedad de la deficiencia.

Existen varios síntomas de deficiencia de calcio a corto plazo que, si se detectan a tiempo, pueden prevenir el desarrollo de afecciones más graves. Los siete síntomas más comunes (y particularmente leves) de deficiencia de calcio que usted debe tener en cuenta incluyen:

Uñas débiles y quebradizas

La deficiencia de calcio puede afectar a todas las partes del cuerpo y a menudo conduce a la debilidad de las uñas y a un crecimiento más lento del vello.

Fácil Fracturación de los Huesos

La deficiencia de calcio puede provocar osteoporosis y osteopenia. Ambas condiciones causan huesos menos densos, lo que puede resultar en fracturas y fracturas. Algo tan simple como girar el tobillo en la acera, que normalmente sólo causaría un dolor muscular leve, puede llevar a una fractura ósea mayor.

Excesivo PMS y Depresión

Millones de mujeres sufren del síndrome premenstrual. Síntomas incluyendo irritabilidad, fatiga, cambios leves de personalidad e incluso depresión son experimentados por las mujeres cada mes. Esto se debe al aumento y caída de las hormonas en nuestros cuerpos.

Sin embargo, la hipocalcemia también produce síntomas del estado de ánimo y del cuerpo increíblemente similares a los del síndrome premenstrual. Los niveles bajos de calcio desencadenan el hiperparatiroidismo, una afección en la que la glándula paratiroidea intenta compensar la deficiencia de calcio en la sangre mediante la sobreproducción de hormona paratiroidea.

Por lo tanto, si usted siente que está experimentando el síndrome premenstrual extremo durante períodos de tiempo anormalmente largos, o períodos de depresión, en realidad podría estar relacionado con la deficiencia de calcio.

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Síntomas musculares y nerviosos

El calcio juega un papel importante tanto en la liberación de neurotransmisores como en las contracciones musculares. Por lo tanto, los bajos niveles de calcio pueden provocar una serie de síntomas neurológicos como convulsiones en personas que por lo demás están sanas.

Un síntoma temprano muy común es el hormigueo o entumecimiento en la cara y puede ser una señal de advertencia importante. Si usted experimenta cualquiera de estos síntomas neurológicos es importante que vea a un médico inmediatamente.

Otros síntomas se pueden observar en casos de deficiencia de calcio a largo plazo, algunos de los cuales pueden ser potencialmente mortales. Estos pueden incluir:

  • Insuficiencia cardíaca
  • Dolores en el pecho
  • Sibilancias
  • Dificultad para deglutir
  • Cambios en la voz debido al espasmo de la laringe
  • Psoriasis
  • Piel seca
  • Comezón crónica
  • Caries dental
  • Debilidad muscular
  • Cataratas

Diagnóstico y tratamiento de la deficiencia de calcio

Si usted piensa que puede estar sufriendo de deficiencia de calcio, no se preocupe, no todo está perdido. Tanto el diagnóstico como el tratamiento de la deficiencia de calcio son bastante sencillos.

Si usted ha estado experimentando cualquier síntoma de deficiencia de calcio, hable con su médico al respecto. Ellos revisarán su historial médico y le harán una simple prueba de sangre para confirmar sus niveles de calcio en la sangre.

Si usted está bajo en calcio, por lo general el tratamiento recomendado es agregar más a su dieta. Es increíblemente importante no automedicarse con suplementos de calcio, ya que demasiado calcio puede ser tan peligroso como demasiado poco.

Por lo tanto, consulte a su médico y si el tratamiento es necesario le prescribirá el nivel adecuado de suplementos de calcio y le aconsejará sobre la cantidad de calcio en la dieta que debe aspirar.

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