¿Cuáles son los síntomas de la deficiencia de potasio?

Usted probablemente ha visto el potasio en la parte posterior de sus tabletas multivitamínicas, pero ¿sabía que es un mineral absolutamente vital? Incluso el más pequeño desequilibrio puede causar estragos en nuestro sistema cardíaco, nervioso y digestivo. Afortunadamente, es fácil obtener nuestra ración diaria de potasio a través de una dieta equilibrada, pero hay algunos factores que pueden establecer sus niveles fuera de control.

Lo más probable es que, si usted tiene una deficiencia grave de potasio, ya lo sabe, ya que puede causar una enfermedad grave. Si le preocupa, hay algunos síntomas que debe tener en cuenta. Si le gustaría saber más, siga leyendo para averiguar cuáles son los síntomas de la deficiencia de potasio.

¿Qué es el potasio y por qué lo necesitamos?

El potasio es un mineral esencial para el funcionamiento del cuerpo humano. Es necesario que la mayoría de las células de nuestro cuerpo funcionen correctamente. Los riñones son los órganos principales que se encargan de mantener el equilibrio de los niveles de potasio, ya que eliminan el exceso de potasio en la orina. Algunos de los papeles importantes del potasio incluyen:

  • Está involucrado en la función nerviosa y las respuestas musculares, incluyendo el corazón y el músculo digestivo.
  • Equilibra los efectos de la sal sobre su presión arterial
  • Está involucrado en el transporte de nutrientes y desechos fuera de las células.
  • Está involucrado en la creación de proteínas
  • Regula los niveles de acidez de tu cuerpo

(fuente)

Si usted tiene demasiado o muy poco potasio, tendrá efectos negativos en su cuerpo. El término médico para el exceso de potasio es «hiperpotasemia» y la deficiencia de potasio se llama «hipokalaemia».

¿Qué causa la deficiencia de potasio?

La mayoría de nosotros obtenemos toda nuestra ingesta diaria recomendada de potasio de una dieta saludable. Las deficiencias de potasio rara vez son causadas por la falta de consumo dietético del mineral. Usualmente es como resultado de una enfermedad subyacente o un medicamento que se está tomando. Podemos perder potasio a través de la orina o a través de nuestro sistema digestivo si algo va mal.

Algunas causas de deficiencia de potasio son:

  • Demasiado sodio (sal) en la dieta – esto aumenta la necesidad de potasio en su cuerpo.
  • Diarrea y vómitos intensos
  • Deshidratación
  • Enfermedades digestivas como la enfermedad de Crohn
  • Muchos medicamentos recetados – incluyendo algunos antibióticos y más significativamente un tipo de pastilla de agua o líquido llamada «diuréticos de asa».
  • Trabajar en un trabajo muy exigente físicamente
  • Sudoración excesiva, vivir en un clima muy caluroso
  • Desnutrición – falta de potasio en la dieta. Esto incluye a las personas con trastornos alimentarios como anorexia nerviosa y bulimia.
  • Alcoholismo
  • Infección grave
  • Cirugía bariátrica (banda gástrica)
  • Enfermedad renal crónica
  • Cetoacidosis Diabética

(fuente 1,2)

Riesgos asociados con la deficiencia de potasio

El potasio es un elemento tan crítico en el cuerpo, no es algo con lo que quieras meterte. Un desequilibrio en el potasio puede causar una enfermedad grave. También hay numerosos problemas de salud a largo plazo asociados con los bajos niveles de potasio.

Los niveles bajos de potasio se han relacionado con la hipertensión arterial. Si usted tiene niveles sanos de potasio es menos propenso a enfermedades cardiacas, derrames cerebrales y ataques cardiacos. El potasio es necesario para la salud ósea, particularmente en mujeres mayores. Una dieta rica en potasio puede ayudar a prevenir la osteoporosis.

Síntomas de deficiencia de potasio

Si usted tiene algunos de los siguientes síntomas, es posible que tenga bajo contenido de potasio y debe consultar a un médico inmediatamente para que le revisen los niveles de potasio en la sangre.

  • Sentirse débil y cansado
  • Calambres musculares en brazos o piernas
  • Estreñimiento, calambres abdominales, distensión abdominal
  • Palpitaciones (sentir los latidos del corazón de manera irregular)
  • Hormigueo o entumecimiento
  • Náuseas o vómitos
  • Pasar grandes cantidades de orina, sentir mucha sed
  • Desmayo como resultado de presión arterial baja

(fuente 1)

Síntomas de deficiencia de potasio

Si tiene algunos de los siguientes síntomas, es posible que tenga un nivel bajo de potasio y debe acudir a un médico inmediatamente para que le revise los niveles de potasio en sangre.

  • Sensación de debilidad y cansancio
  • Calambres musculares en brazos o piernas
  • Estreñimiento, calambres abdominales, hinchazón
  • Palpitaciones (sensación de que el corazón late de forma irregular)
  • Hormigueo o entumecimiento
  • Náuseas o vómitos
  • Orinar en grandes cantidades, sentir mucha sed
  • Desmayo como consecuencia de una presión arterial baja

(fuentes 1)

Cómo tratar la deficiencia de potasio

Como ya he mencionado, si crees que puedes tener una deficiencia de potasio, no intentes tratarlo tú mismo. Acuda siempre a su médico para descartar una enfermedad grave. Su médico tendrá que realizar pruebas para determinar la causa de su bajo nivel de potasio. Entre ellas, pueden incluirse análisis de sangre y un ECG (electrocardiograma). (fuente)

Si sólo quieres comprobar que tu dieta es equilibrada e incluye una serie de fuentes de potasio, estos son los alimentos que más potasio aportan:

  • Frutas: Plátanos, cítricos, aguacates, melones, manzanas, melón, kiwi, ciruelas pasas y albaricoques.
  • Verduras: tomates, patatas, espinacas, col rizada, remolacha, pepinos, calabacines, berenjenas, calabazas, zanahorias, boniatos, guisantes, brócoli y calabaza de invierno.
  • Pescado: platija, salmón, bacalao, salmón y sardinas
  • Carnes: pollo y carne roja
  • Otros: leche, yogur, productos de soja, hamburguesas vegetales, frutos secos y judías

(fuentes 1, 2)

Muchos multivitamínicos contienen una pequeña cantidad de potasio que suele ser segura para las personas sanas, pero nunca tome un suplemento de potasio puro a menos que se lo haya indicado su médico.

Precauciones

Hay muchas personas para las que no es seguro tomar suplementos de potasio o una dieta alta en potasio, incluyendo aquellas con problemas renales o aquellos que no toman ciertos medicamentos. Es por eso que es importante hablar de su potasio con su médico, ya que usted puede necesitar una dieta especial para regular sus niveles, junto con los análisis de sangre. (fuente 1)

Conclusión

Espero que este artículo le haya ayudado a aprender más sobre el papel del potasio en su cuerpo y los síntomas que debe tener en cuenta. Con la mayoría de las vitaminas y minerales, es seguro tomar tabletas de suplemento o comer ciertos alimentos para aumentar sus niveles. Esperemos que después de leer la información anterior, ahora usted sabe que el potasio es un poco diferente y se trata mejor en conjunto con un profesional de la salud calificado.

Gema Lara

Gema lidera Saludtopia.com y le apasiona todo lo relacionado con la salud, el estado físico y el bienestar. Antes de este trabajo de ensueño, supervisó los la cobertura de salud como editora adjunta en Clinica Cerro Alto y fue editora senior en saludtoday, donde editó a los colaboradores médicos de la revista. Ha publicado reportajes sobre temas como el sobrepeso, diabetes y suplementos nutricionales.

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