¿Cuáles son los síntomas de la deficiencia de potasio?

Usted probablemente ha visto el potasio en la parte posterior de sus tabletas multivitamínicas, pero ¿sabía que es un mineral absolutamente vital? Incluso el más pequeño desequilibrio puede causar estragos en nuestro sistema cardíaco, nervioso y digestivo. Afortunadamente, es fácil obtener nuestra ración diaria de potasio a través de una dieta equilibrada, pero hay algunos factores que pueden establecer sus niveles fuera de control.

 

Lo más probable es que, si usted tiene una deficiencia grave de potasio, ya lo sabe, ya que puede causar una enfermedad grave. Si le preocupa, hay algunos síntomas que debe tener en cuenta. Si le gustaría saber más, siga leyendo para averiguar cuáles son los síntomas de la deficiencia de potasio.

¿Qué es el potasio y por qué lo necesitamos?
El potasio es un mineral esencial para el funcionamiento del cuerpo humano. Es necesario que la mayoría de las células de nuestro cuerpo funcionen correctamente. Los riñones son los órganos principales que se encargan de mantener el equilibrio de los niveles de potasio, ya que eliminan el exceso de potasio en la orina. (fuente) Algunos de los papeles importantes del potasio incluyen:

Está involucrado en la función nerviosa y las respuestas musculares, incluyendo el corazón y el músculo digestivo.
Equilibra los efectos de la sal sobre su presión arterial
Está involucrado en el transporte de nutrientes y desechos fuera de las células.
Está involucrado en la creación de proteínas
Regula los niveles de acidez de tu cuerpo
(fuente)

Si usted tiene demasiado o muy poco potasio, tendrá efectos negativos en su cuerpo. El término médico para el exceso de potasio es «hiperpotasemia» y la deficiencia de potasio se llama «hipokalaemia».

¿Qué causa la deficiencia de potasio?
La mayoría de nosotros obtenemos toda nuestra ingesta diaria recomendada de potasio de una dieta saludable. Las deficiencias de potasio rara vez son causadas por la falta de consumo dietético del mineral. Usualmente es como resultado de una enfermedad subyacente o un medicamento que se está tomando. Podemos perder potasio a través de la orina o a través de nuestro sistema digestivo si algo va mal.

 

Algunas causas de deficiencia de potasio son:

Demasiado sodio (sal) en la dieta – esto aumenta la necesidad de potasio en su cuerpo.
Diarrea y vómitos intensos
Deshidratación
Enfermedades digestivas como la enfermedad de Crohn
Muchos medicamentos recetados – incluyendo algunos antibióticos y más significativamente un tipo de pastilla de agua o líquido llamada «diuréticos de asa».
Trabajar en un trabajo muy exigente físicamente
Sudoración excesiva, vivir en un clima muy caluroso
Desnutrición – falta de potasio en la dieta. Esto incluye a las personas con trastornos alimentarios como anorexia nerviosa y bulimia.
Alcoholismo
Infección grave
Cirugía bariátrica (banda gástrica)
Enfermedad renal crónica
Cetoacidosis Diabética
(fuente 1,2,3,4)

 

Riesgos asociados con la deficiencia de potasio
El potasio es un elemento tan crítico en el cuerpo, no es algo con lo que quieras meterte. Un desequilibrio en el potasio puede causar una enfermedad grave. También hay numerosos problemas de salud a largo plazo asociados con los bajos niveles de potasio.

Los niveles bajos de potasio se han relacionado con la hipertensión arterial. Si usted tiene niveles sanos de potasio es menos propenso a enfermedades cardiacas, derrames cerebrales y ataques cardiacos. El potasio es necesario para la salud ósea, particularmente en mujeres mayores. Una dieta rica en potasio puede ayudar a prevenir la osteoporosis.
(fuente)

Síntomas de deficiencia de potasio
Si usted tiene algunos de los siguientes síntomas, es posible que tenga bajo contenido de potasio y debe consultar a un médico inmediatamente para que le revisen los niveles de potasio en la sangre.

Sentirse débil y cansado
Calambres musculares en brazos o piernas
Estreñimiento, calambres abdominales, distensión abdominal
Palpitaciones (sentir los latidos del corazón de manera irregular)
Hormigueo o entumecimiento
Náuseas o vómitos
Pasar grandes cantidades de orina, sentir mucha sed
Desmayo como resultado de presión arterial baja
(fuente 1,2)

Cómo tratar la deficiencia de potasio
Como ya he mencionado, si cree que podría tener una deficiencia de potasio, no trate de tratarlo usted mismo. Siempre hágalo revisar primero por su médico para descartar una enfermedad grave. Su médico necesitará realizarle pruebas para determinar la causa de su bajo nivel de potasio. Éstos pueden incluir exámenes de sangre y un ECG (electrocardiograma) (fuente)

 

Si usted sólo quiere comprobar que su dieta es equilibrada e incluye una gama de fuentes de potasio, estos son los alimentos que contienen el mejor ponche de potasio:

Frutas: Plátanos, cítricos, aguacates, melones, manzanas, melocotones, kiwi, ciruelas pasas y albaricoques.
Hortalizas: tomates, patatas, espinacas, col rizada, remolacha plateada, pepinos, calabacines, berenjenas, calabaza, zanahorias, zanahorias, batatas, guisantes, brócoli, guisantes y calabaza de invierno.
Pescado: platija, salmón, bacalao, salmón y sardinas
Carnes: pollo y carne roja
Otros: leche, yogur, productos de soja, hamburguesas vegetarianas, nueces y frijoles.
(fuente 1,2)

Muchas multivitaminas contienen una pequeña cantidad de potasio que es generalmente seguro para las personas sanas, pero nunca tome un suplemento de potasio puro a menos que su médico se lo haya indicado. (fuente)

 

Precauciones
Hay muchas personas para las que no es seguro tomar suplementos de potasio o una dieta alta en potasio, incluyendo aquellas con problemas renales o aquellos que no toman ciertos medicamentos. Es por eso que es importante hablar de su potasio con su médico, ya que usted puede necesitar una dieta especial para regular sus niveles, junto con los análisis de sangre. (fuente 1,2)

Conclusión
Espero que este artículo le haya ayudado a aprender más sobre el papel del potasio en su cuerpo y los síntomas que debe tener en cuenta. Con la mayoría de las vitaminas y minerales, es seguro tomar tabletas de suplemento o comer ciertos alimentos para aumentar sus niveles. Esperemos que después de leer la información anterior, ahora usted sabe que el potasio es un poco diferente y se trata mejor en conjunto con un profesional de la salud calificado.

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