Contaminantes transportados por el aire en su hogar

A person holding their hands to their chest as if in pain or discomfort.

En noticias recientes, un nuevo estudio de la Universidad de Rice en Houston, Texas, ha demostrado que los niveles de contaminación del aire y el ozono se pueden correlacionar directamente con un aumento en los casos de ataques cardíacos. Se demostró que la exposición máxima tanto a las partículas finas transportadas por el aire, emitidas por las fábricas y los automóviles, como al ozono, una forma reactiva de oxígeno, aumenta el riesgo de ataque cardíaco, particularmente en hombres y ancianos.

Además, se han observado picos en el número de ingresos hospitalarios por problemas cardiovasculares en los días de mayor contaminación. Los investigadores dijeron que querían destacar los costos de salud de la contaminación en la sociedad y promover su reducción. También creen que los niveles supuestamente seguros de contaminantes establecidos por la Agencia de Protección Ambiental son demasiado altos y deberían reducirse.

Si bien no podemos evitar completamente la contaminación si vivimos en la ciudad, los días calurosos y tranquilos en verano muestran consistentemente las lecturas más altas. Vale la pena evitar pasar demasiado tiempo fuera de la ciudad en días como éste, especialmente si ya tiene una enfermedad cardiovascular o respiratoria.

Desafortunadamente, permanecer dentro de casa con todas las ventanas cerradas tampoco es la mejor solución. Aquí está el por qué:

Lines of colored paint drawn on a wall next to paint containers.

3 Tipos de Toxinas Aerotransportadas en Su Casa

La contaminación del aire también puede ocurrir en interiores y de una sorprendente variedad de fuentes. Si bien es menos obvio que el aire contaminado de la ciudad o una cara llena de gases de escape, hay algunos contaminantes transportados por el aire en su casa que debe tener en cuenta y que vale la pena tratar de minimizar su exposición en la medida de lo posible.

1. Pintura y Humos de Muebles

Muchas pinturas, barnices y productos similares en el mercado emiten gases en forma de compuestos orgánicos volátiles (COV). Respirar estos vapores, especialmente durante un período prolongado, puede causar dolores de cabeza, estresar el hígado y provocar otros problemas de salud. Por supuesto, siempre debe permanecer fuera de una habitación recién pintada durante el mayor tiempo posible, pero, aunque finalmente disminuya, la emisión de COV puede continuar durante mucho tiempo.

La mejor opción si está pintando una habitación, especialmente un dormitorio o una sala de estar, es utilizar sólo pinturas especializadas que muestren claramente que no contienen COV. Incluso muebles como su sofá, muebles de plástico y madera manchada, equipo eléctrico y cortinas (especialmente cortinas de baño) pueden desprender gas con compuestos orgánicos volátiles y otros contaminantes transportados por el aire. Estos se vuelven más concentrados cuanto más cerrado es su hogar, por lo que el invierno puede ser particularmente problemático.

A patch of mold next to a radiator.

2. Moho y hongos

El moho y el moho son hongos microscópicos que crecen en una superficie como los azulejos de su cuarto de baño, el alféizar de la ventana de su dormitorio, una barra de pan o incluso su chaqueta o zapatos de cuero. El moho y el moho que se puede ver es sólo cuando está altamente concentrado. Las esporas del moho son comunes en los hogares cerrados y en particular aman los ambientes cálidos y húmedos.

Se ha demostrado que respirar demasiadas esporas de moho causa problemas respiratorios, reacciones alérgicas e incluso trastornos del sistema nervioso y depresión.

Cualquier moho visible debe ser removido con vinagre y una esponja húmeda. Algunos recursos también recomiendan usar una máscara de respiración cuando se hace esto para evitar cualquier espora en el aire que se agita durante la limpieza. La ventilación puede ayudar y se recomienda mantener las ventanas ligeramente abiertas, incluso en invierno y especialmente cuando se esté duchando, cocinando en una placa caliente o secando la ropa y en la medida de lo posible y otras veces.

Para minimizar realmente el moho, el nivel de humedad en su casa debe mantenerse bajo (aparentemente por debajo del 54%). Un buen deshumidificador puede ayudar con esto y podría valer la pena la inversión si usted regularmente nota moho en su casa.

Image a microscopic organism.

3. Microorganismos y partículas en el aire

Los contaminantes biológicos microscópicos como partículas de polvo, caspa de mascotas, bacterias, virus y ácaros del polvo son comunes en muchos de los ambientes en los que vivimos. No se pueden evitar por completo y, en general, el sistema inmunológico de una persona sana se ocupará de un nivel razonable de ellos.

Sin embargo, pueden surgir problemas de salud cuando se acumulan suficientes de estos microorganismos y partículas en el aire hasta un nivel tóxico. Los ácaros del polvo son un gran problema ya que pasamos mucho tiempo con la cara al lado de la almohada cuando dormimos. Lave sus sábanas y particularmente las fundas de almohada regularmente con agua muy caliente para minimizar los ácaros del polvo y definitivamente trate de mantener a las mascotas alejadas de las camas y sofás.

Media docena de gotas de aceite de eucalipto en la lavadora con sus sábanas también pueden ayudar a reducirlas en gran medida. A menos que la contaminación del aire en el exterior sea particularmente mala, digamos que si usted vive en una carretera concurrida con vehículos que bombean gases de escape, es bueno mantener las ventanas abiertas y tener el aire circulando alrededor de su casa. El aire fresco tiene una mayor concentración de iones negativos que ayudan a reducir las partículas flotantes en el aire.

Idealmente, considerar realmente mejorar la calidad del aire en su hogar mediante la obtención de un buen purificador de aire con un HEPA

filtro. Aunque siempre se recomiendan para las personas con asma y problemas respiratorios, incluso las personas sin dificultades respiratorias obvias suelen reportar un aumento en la energía y una mayor sensación de bienestar una vez que se reduce en gran medida la carga de tener que lidiar con los contaminantes transportados por el aire en su hogar.

Conclusión

Espero que esta página le haya proporcionado algunas ideas sobre cómo minimizar la inhalación de toxinas en su hogar. Construir su inmunidad es obviamente importante, pero pasos sencillos como mantener sus ventanas abiertas, lavar sus sábanas regularmente y elegir pinturas y muebles que no desprendan gases con compuestos orgánicos volátiles pueden ayudar a mejorar la salud de su hogar y su propio bienestar.

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